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Outra Cauda Para o Cometa Garradd

O impressionante cometa Garradd (C2009/P1) tem se tornado conhecido por ter duas caudas distintas, como já foi mostrado anteriormente aqui no blog. Do ponto de vista dos observadores na Terra essas duas caudas são vistas em lados opostos da coma esverdeada do cometa. Na imagem telescópica acima, a cauda de poeira pode ser vista se expandindo à direita do cometa, deixando o rastro do núcleo do cometa em sua órbita. Sendo projetada em direção oposta ao Sol, uma familiar cauda de íons aparece varrendo o céu para a esquerda. Mas o cometa também parece ter, pelo menos de forma temporária, uma segunda cauda de íons que foi registrada nessa imagem aqui reproduzida no dia 24 de Fevereiro de 2012. Outras imagens do cometa Garradd têm mostrado as mudanças ocorridas com a estrutura da cauda de íons criada à medida que o plasma é atingido pelos campos magnéticos no vento solar. Movendo-se agora mais rapidamente nos céus do hemisfério norte, no dia 5 de Março de 2012, o cometa Garradd irá alcançar o seu ponto mais próximo da Terra, algo em torno de 10.5 minutos-luz de distância.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120303.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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