Omega Centauri: O Mais Brilhante dos Aglomerados Globulares Estelares

omegacen_polleri_2048

observatory_150105Essa imensa bola de estrelas existe antes do Sol. Muito tempo antes da humanidade se desenvolver, antes dos dinossauros reinarem na Terra, e até mesmo antes da Terra existir antigas esferas estelares se condensaram e começaram a orbitar uma jovem Via Láctea. Dos aproximadamente 200 aglomerados globulares que sobrevivem até hoje, o Omega Centauri, é o maior, contendo mais de dez milhões de estrelas. Omega Centauri é também o mais brilhante dos aglomerados globulares, com uma magnitude aparente de 3.9, e pode ser observado nos céus do hemisfério a olho nu. Catalogado como NGC 5139, o Omega Centauri está localizado a aproximadamente 18000 anos-luz de distância da Terra e tem cerca de 150 anos-luz de diâmetro. Diferente de muitos outros aglomerados globulares, as estrelas no Omega Centauri mostram diferentes idades e traçam químicas abundantes, indicando que o aglomerado globular de estrelas possui uma complexa história de mais de 12 bilhões de anos de vida.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap130501.html

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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