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O Polo Sul Do Asteroide Vesta


O que criou a estrutura circular ao redor do polo sul do asteroide Vesta? Apresentado na imagem acima, a base do segundo maior objeto no cinturão principal de asteroides do Sistema Solar foi recentemente fotografada pela primeira vez pela sonda Dawn que no mês de Agosto de 2011 entrou em órbita do Vesta. Uma observação detalhada da imagem que tem 260 metros de resolução mostra não somente colinas e crateras e abismos e mais crateras, mas também feições grosseiramente circulares que cobrem a maior parte da porção inferior direita do asteroide de 500 quilômetros de diâmetro. Especulações iniciais defendiam a ideia de que a estrutura pudesse ter sido criada por uma colisão e uma coalescência com um asteroide menor. Alternativamente, as feições poderiam também ter se originado por meio de um processo interno que ocorreu logo após a formação do asteroide. Novas pistas podem chegar nos próximos meses enquanto a sonda Dawn faz seu movimento espiral em direção ao mundo rochoso e obtém desse modo imagens com resolução cada vez maior.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110919.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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