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NGC 7023: A Nebulosa da Iris

Como delicadas pétalas cósmicas, essas nuvens de poeira e gás interestelar estão brilhando a 1300 anos-luz de distância, no fértil campo de estrelas da constelação de Cepheus. Algumas vezes denominada de Nebulosa Iris e catalogada como NGC 7023, essa não é a única nebulosa localizada no céu e que tem o nome que evoca flores. Essa imagem mostra todas as variações de cores da Iris além de sua simetria em detalhe impressionante. Dentro da Iris, um material nebular empoeirado circunda uma estrela quente e jovem. A cor dominante da nebulosa de reflexão mais brilhante é azul, característica dos grãos de poeira que refletem a luz das estrelas. Os filamentos centrais das nuvens empoeiradas brilham com uma fraca fotoluminescência vermelha convertendo de forma efetiva a radiação ultravioleta invisível da estrela em luz visível vermelha.  Observações em infravermelho indicam que essa nebulosa pode conter complexas moléculas de carbono chamadas de PAHs. A porção azul brilhante da Nebulosa da Iris tem aproximadamente seis anos luz de diâmetro.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120929.html

 

 

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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