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NGC 6946: A Galáxia dos Fogos de Artifício


Por que essa galáxia é tão ativa? A galáxia espiral próxima, conhecida como NGC 6946 está passando por um tremendo processo de explosãoo de formação de estrelas que não possui uma causa óbvia. Em muitos casos uma galáxia espiral acende quando interage com outra galáxia, mas a NGC 6946 aparece relativamente isolada no espaço. Localizada a apenas 10 milhões de anos-luz de distância da Terra na direção da constelação de Cepheus, essa bela galáxia espiral que é observada de frente para a Terra, se espalha por 20000 anos-luz e é vista através de um campo de estrelas em primeiro plano que pertencem à Via Láctea. O centro da NGC 6946 é o lar de explosões de estrelas, e uma pitoresca poeira escura é vista laçando o disco juntamente com estrelas brilhantes azuis, nebulosas de emissão vermelhas, nuvens de gás que se movem rapidamente, e supernovas com frequência fora do comum. A imagem acima foi feita com o telescópio de 8 metros Gemini Norte no Havaí. Uma explicação sugerida para a alta taxa de formação de estrelas que acontece na galáxia NGC 6946 é a recente agregação de muitas nuvens de hidrogênio neutro de baixa massa de regiões ao redor da galáxia.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap050125.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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