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Imagens da Teia Cósmica Revelam Galáxias Anãs Escondidas Nas Profundezas do Universo

Os cientistas descobriram uma “miríade” de galáxias que antes não eram detectadas. Os sistemas recém-descobertos foram observados com o telescópio óptico mais avançado do mundo.

Modelos cosmológicos há muito previam a existência de filamentos – gás no qual as galáxias são criadas – mas nenhuma imagem do fenômeno foi capturada, exceto nas proximidades de quasares, que são objetos astronômicos de alta luminosidade encontrados no centro de algumas galáxias.

Usando um espectrógrafo 3D conhecido como MUSE, instalado no Very Large Telescope do European Southern Observatory no Chile, os cientistas observaram pela primeira vez filamentos da teia cósmica, revelando uma infinidade de galáxias anãs escondidas nas profundezas do universo.

A teia cósmica é o bloco de construção do cosmos – consistindo principalmente de matéria escura misturada com gás – no qual as galáxias são construídas.

Usando o instrumento MUSE, os cientistas estudaram uma região no céu chamada Hubble Ultra-Deep Field por cerca de 140 horas, ao longo de oito meses. A área é o local onde as imagens mais profundas do cosmos já foram obtidas.

“As galáxias no céu e no universo não são distribuídas da mesma forma em todos os lugares”, disse à CNN o principal autor do estudo, Roland Bacon, astrofísico e pesquisador do Centre de Recherche Astrophysique de Lyon, na França.

“As galáxias nos primórdios do universo se formavam por meio do gás. O gás, principalmente o hidrogênio, é o combustível que forma as estrelas e, no final, forma a galáxia”, explicou. “As galáxias se formarão nesses longos filamentos de gás.”

Houve algumas evidências indiretas de que o gás estava presente na região, disse Bacon. Quando a equipe estudava quasares, às vezes descobriam que a luz estava obscurecida, o que eles acreditavam ser devido à presença do gás.

A análise das imagens capturadas com o telescópio revelou a luz dos filamentos de hidrogênio.

“A melhor explicação é que a luz que vemos nas imagens não se deve ao fundo ultravioleta – ela vem de bilhões de minúsculas galáxias formando estrelas, chamadas galáxias anãs”, disse Bacon.

Nossa grande galáxia, a Via Láctea, é orbitada por mais de 50 outras galáxias menores, incluindo galáxias anãs.

Enquanto a Via Láctea agora abriga entre 200 bilhões e 400 bilhões de estrelas, as galáxias anãs contêm entre 100 milhões e vários bilhões de estrelas.

Galáxias anãs se fundiram no início do universo para formar as galáxias maiores que o povoam hoje, incluindo a Via Láctea.

“Não podemos ver essas galáxias, porque elas são intrinsecamente fracas e muito distantes: estamos observando-as 2 bilhões de anos após o Big Bang – a uma distância de 11 bilhões de anos-luz. Mas há tantas delas, que podemos ver a luz integrada que é produzida por todas”, disse ele.

Fonte:

https://edition.cnn.com/2021/03/17/world/dwarf-galaxies-intl-scli-scn/index.html

https://arxiv.org/pdf/2102.05516v1.pdf

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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