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Imagem Mostra na Mesma Cena o Cometa Garradd e o Aglomerado Estelar M15

Registrada no dia 2 de Agosto de 2011, essa imagem telescópica capturou o cometa Garradd (C/2009 P1) no mesmo campo de visão que o aglomerado globular de estrelas M15. A cena celeste acima teria sido um prêmio gratificante para o influente caçador de cometas do século 18, Charles Messier. Enquanto Messier vasculhava os céus da França atrás de cometas, ele catalogou cuidadosamente a posição de coisas que poderiam ser nebulosas e com a aparência semelhante a cometas, mas que não se moviam contra o fundo de estrelas e dessa forma definitivamente não eram cometas. O M15 (na parte inferior direita da imagem), a décima quinta entrada no famoso catálogo de objetos que não eram cometas, é agora entendido como sendo um aglomerado de mais de 100000 estrelas localizado a aproximadamente 35000 anos-luz de distância da Terra. Já o cometa que aparece na imagem acima, foi descoberto em Agosto de 1999, pelo astrônomo G. J. Garradd no Siding Sprig Observatory na Austrália e está atualmente varrendo a constelação de Pegasus a uma distância de 13 minutos-luz da Terra. Com um brilho apagado de magnitude 9, o cometa Garradd irá brilhar mais nos próximos meses e as previsões dizem que ele poderá ser visto a olho nu próximo de seu pico em Fevereiro de 2012.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110806.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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