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Foto Mostra Cometa Hartley 2 Cruzando o Céu Estrelado


No início de Novembro de 2011, o pequeno porém ativo cometa Hartley 2, ou 103/P Hartley tornou-se o quinto cometa a ser imageado em detalhe por uma sonda enviada do planeta Terra. Ainda cruzando através do Sistema Solar com um período orbital de 6 anos, o Hartley 2 está nas manchetes astronômicas novamente. Novas medidas feitas pelo Observatório Espacial Herschel indicam que a água encontrada na fina atmosfera do cometa, ou coma tem a mesma razão de deutério, um isótopo do hidrogênio (na água pesada) que tem os oceanos da Terra. O Hartley 2 se originou no distante Cinturão de Kuiper, uma região além da órbita de Netuno que é um reservatório de corpos cometários congelados e de planetas anões. Como a razão de deutério está relacionada com o ambiente no Sistema Solar onde o cometa se formou, os resultados do Herschel indicam que os cometas do Cinturão de Kuiper poderiam ter contribuído de maneira substancial para a quantidade de água encontrada nos oceanos da Terra. O cometa Hartley 2 aparece nessa paisagem estelar registrada em Novembro de 2010 apresentando uma bela coma esverdeada navegando de forma tranquila pela constelação náutica Pupis. Abaixo do cometa estão os aglomerados abertos de estrelas, o M47 (direita) e o M46 (esquerda).

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/image/1110/103P_101127ligustri.jpg


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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