Estrelas Moribundas Dão Origem a Fogos de Artifício Celestes

Esta imagem da nebulosa NGC 3582 obtida pelo instrumento Wide Field Imager montado no telescópio MPG/ESO de 2.2 metros do ESO no Observatório de La Silla, Chile, mostra arcos de gás gigantes muito parecidos a proeminências solares. Pensa-se que estes arcos tenham sido ejetados por estrelas moribundas, formando-se nesta maternidade estelar ao mesmo tempo que estrelas jovens. As estrelas jovens muito energéticas emitem radiação ultravioleta intensa, que faz brilhar o gás da nebulosa, produzindo o espetáculo flamejante que aqui observamos.

NGC 3582 faz parte de uma enorme região de formação estelar da Via Láctea, chamada RCW 57. Situa-se próximo do plano central da Via Láctea na constelação austral de Carina (a quilha de Argo, o navio de Jasão). John Herschel foi o primeiro a observar esta complexa região de gás brilhante e nuvens de poeira escura em 1834, durante a sua estadia na África do Sul.


Algumas das estrelas que se formam em regiões como a NGC 3582 são muito mais pesadas do que o Sol. Estas estrelas enormes emitem energia a taxas prodigiosas e têm vidas muito curtas, terminando em explosões de supernovas. O material ejetado durante estes eventos dramáticos cria bolhas no gás e poeira circundantes. Esta é a origem provável dos arcos observados nesta fotografia.

Esta imagem foi obtida através de diversos filtros. Relativamente aos dados coletados pelo instrumento Wide Field Imager, os que foram obtidos através de um filtro vermelho são mostrados em verde e vermelho e os obtidos através de um filtro que isola o brilho vermelho característico do hidrogênio também se encontram em vermelho. Dados adicionais do Digitized Sky Survey estão em azul.


A imagem foi processado pelo ESO utilizando dados observacionais identificados por Joe DePasquale, dos Estados Unidos da América [1], que participou no concurso de astrofotografia Tesouros Escondidos do ESO 2010 [2]. O concurso foi organizado pelo ESO em Outubro/Novembro 2010 e destinava-se a todos aqueles que gostam de fazer bonitas imagens do céu noturno  utilizando dados astronômicos obtidos por meio de telescópios profissionais.

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Notas

[1] Joe procurou no seio do arquivo ESO e identificou conjuntos de dados que utilizou seguidamente para compor uma imagem de NGC 3582, a qual ficou classificada em décimo lugar no concurso, dum total de quase 100 trabalhos. A sua imagem original pode ser vista aqui.

[2] O concurso Tesouros Escondidos do ESO 2010 deu a oportunidade a astrônomos amadores de procurarem no seio dos vastos arquivos de dados astronômicos do ESO, tentando encontrar uma jóia escondida a precisar de ser polida pelos participantes. Para saber mais sobre os Tesouros Escondidos, visite http://www.eso.org/public/outreach/hiddentreasures/.

Fonte:

http://www.eso.org/public/news/eso1113/

 

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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