CubeSats MarCO Dizem Oi E Mostram Que Estão Bem Para Seguir Até Marte

A NASA recebeu sinais de rádio indicando que os primeiros CubeSats que já chegaram ao espaço profundo estão vivos e bem. O primeiro sinal foi recebido às 16:15, hora de Brasília, do sábado dia 5 de Maio de 2018, e o segundo, foi recebido às 17:58, hora de Brasília. Os engenheiros agora farão uma série de checagens antes que ambos os CubeSats entrem em sua viagem de cruzeiro para o espaço profundo.

O Mars Cube One, ou MarCO, é um par de naves espaciais de tamanho de malas que foram lançadas junto com o módulo de pouso InSight da NASA. O InSight é uma missão científica que irá investigar pela primeira vez o interior profundo do Planeta Vermelho; o nome significa Exploração de Interiores usando Investigações Sísmicas, Geodésia e Transporte de Calor.

Os CubeSats gêmeos MarCO estão em sua própria missão: em vez de coletar dados científicos,  eles seguirão o módulo de pouso InSight em sua viagem de cruzeiro a Marte, testando a tecnologia de espaçonaves em miniatura ao longo do caminho.

Ambos foram programados para desdobrar seus painéis solares logo após o lançamento, seguidos por várias oportunidades para recuperar sua saúde.

“MarCO-A e B disseram ‘Polo!’ É um sinal de que os pequenos sats estão vivos e bem “, disse Andy Klesh, engenheiro-chefe da missão MarCO no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, que construiu as espaçonaves gêmeas.

Os computadores dentro de cada MarCO CubeSat não foram ligados desde que foram testados na California Polytechnic State University, San Luis Obispo, em meados de março, onde foram preparados para o lançamento pela Tyvak Nano-Satellite Systems de Irvine, Califórnia. Cada espaçonave tinha que fazer um monte de coisas sozinhas para a equipe ouvir um sinal: as baterias precisavam manter carga suficiente para a espaçonave implantar suas matrizes solares, estabilizar sua atitude, virar em direção ao Sol e ligar seus rádios.

Algumas semanas serão  gastas avaliando como o MarCO CubeSats está funcionando. Se eles sobreviverem à radiação do espaço e funcionarem como planejado, eles voarão sobre o Planeta Vermelho durante a entrada, descida e aterrissagem da InSight em novembro. Cada um deles tem uma antena especial para transmitir os sinais vitais do InSight durante o infame “Sete Minutos do Terror”, a fase crucial que reivindicou a maioria das sondas da humanidade enviadas para pousar no Planeta Vermelho.

Os CubeSats são uma espécie de satélite inventados para ensinar aos estudantes de engenharia como construir espaçonaves. Hoje, eles oferecem acesso ao espaço para empresas privadas e instituições de pesquisa. Eles são apenas um tipo de “SmallSat”, que inclui uma ampla gama organizada por classe de peso. Os CubeSats estão geralmente abaixo de 15 quilos e podem pesar apenas 2,5 quilos. Eles são distintamente modulares, o que torna mais fácil comprar peças “plug-in” em vez de projetar sob encomenda cada parte da espaçonave.

A NASA está aproveitando a oportunidade para testar vários sistemas experimentais com a MarCO. Seus rádios, antenas dobráveis ??de alto ganho, controle de atitude e sistemas de propulsão estão incluídos para provar novas tecnologias no espaço profundo.

“Estamos nervosos, mas animados”, disse Joel Krajewski, do JPL, gerente de projetos da MarCO. “Muito trabalho foi feito para projetar e testar esses componentes para que eles pudessem sobreviver à viagem a Marte e transmitir dados durante o pouso da InSight. Mas nosso objetivo mais amplo é aprender mais sobre como adaptar as tecnologias CubeSat para futuras missões no espaço profundo.”

Quando o InSight chegar a Marte em novembro, ele não contará com a MarCO para enviar dados de aterrissagem de volta à Terra. Esse trabalho irá para o Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, bem como para vários telescópios astronômicos baseados na Terra. Mas a missão do MarCO poderia ajudar a provar o potencial do CubeSats como uma espécie de “caixa preta” para as futuras missões da NASA.

O MarCO foi construída pelo JPL, que gerencia InSight e MarCO para a NASA.

Fonte:

https://phys.org/news/2018-05-nasa-deep-space-cubesats-polo.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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