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Como Nasce Uma Missão na NASA – A História da Missão MESSENGER

MESSENGER_Phase1_proposal_cover

observatory_150105A imagem acima mostra a capa da proposta MESSENGER “Phase 1” submetida ao NASA Discovery Program em resposta à chamada de propostas realizada em 1996. O Discovery é uma classe de missões espaciais planetárias de mais baixo custo da NASA. A competição é aberta para qualquer categoria de sondas de investigação. Para ser selecionada, a missão MESSENGER para Mercúrio teve que bater dezenas de outras propostas para missões, incluindo outras missões a Mercúrio. A Phase 1, ou proposta inicial, com um lançamento em Setembro de 2002 para alcançar a órbita de Mercúrio em Fevereiro de 2007, foi selecionada para um Estudo de Aplicabilidade (juntamente com a Aladdin [Missão de Retorno de Amostras de Phobos e Deimos], Venus Environmental Satellite, e as resubmissões da CONTOUR [turnê por núcleos cometários] e a Genesis [missão de recolhimento e retorno de amostras do vento solar]). O MESSENGER Feasibility Study foi submetido para a NASA em Agosto de 1997. A MESSENGER não foi selecionada para o voo naquela época (Genesis e CONTOUR foram os projetos selecionados). A missão MESSENGER foi proposta novamente numa próxima oportunidade em Junho de 1998, em resposta ao NASA Announcement of Opportunity 98-OSS-04. Essa proposta foi aceita para um estudo posterior bem como a INSIDE Jupiter, a Deep Imapct, a resubmetida Aladdin, e a Venus Sounder. O MESSENGER Concept Study, submetido em Março de 1999, identificou uma oportunidade de lançamento primário em Março de 2004 bem como uma oportunidade alternativa no começo de Agosto de 2004. Seguido de uma visita do local pelo painel de revisão do Discovery em Abril de 1999, a missão MESSENGER foi selecionada para voar como a sétima missão Discovery (com a Deep Impact como a oitava missão). O projeto da missão MESSENGER começou formalmente em 1 de Janeiro de 2000.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=1083

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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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