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As Galáxias M65 e M66

Próximas e brilhantes, as galáxias espirais M65 (no topo) e a M66 se destacam de forma proeminente nessa bela imagem cósmica. As galáxias estão localizadas a 35 milhões de anos-luz de distância e têm por volta 100000 anos-luz de diâmetro, algo em torno de metade do tamanho da Via Láctea. Enquanto que ambas exibem proeminentes linhas de poeira varrendo ao longo de seus largos braços espirais, a M66 em particular apresenta-se com belas e contrastantes tonalidades azuis e vermelhas, provenientes do brilho rosa do gás hidrogênio nas regiões de formação de estrelas e os jovens aglomerados estelares azuis.  As galáxias M65 e M66 são responsáveis por dois terços da bem conhecida Trinca do Leão de galáxias com caudas de marés e pedaços dobrados que oferecem a evidência de que o grupo já passou por encontros bem próximos. A maior das galáxias, a M66 é o lar de quatro supernovas descobertas ali, desde 1973.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120615.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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