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A Peculiar Galáxia Elíptica Centaurus A

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observatory_150105O que aconteceu no centro dessa galáxia? Linhas de poeira dramáticas e incomuns cruzam o centro da galáxia elíptica Centaurus A. Essas linhas de poeira são tão espessas que elas quase que obscurecem o centro da galáxia na luz visível. Isso é particularmente incomum, já que as estrelas vermelhas e a forma  arredondada da Cen A, são características de uma galáxia elíptica gigante, um tipo de galáxia normalmente com pouca poeira escura. A Cen A, também conhecida como NGC 5128, é também incomum se comparada com a média das galáxias elípticas, pois ela contém uma proporção mais alta de estrelas jovens azuis e é uma fonte muito forte de emissão de rádio. Evidências indicam que a Cen A é provavelmente o resultado da colisão de duas galáxias normais. Durante a colisão, muitas estrelas jovens foram formadas, mas detalhes da criação dos incomuns cinturões de poeira da Cen A ainda estão sendo pesquisados. A Cen A, localiza-se somente a 13 milhões de anos-luz de distância da Terra, fazendo dela a galáxia ativa mais próxima do nosso planeta. A Cen A, mostrada acima se espalha por 60000 anos-luz e pode ser vista com binóculos quando apontados na direção da constelação de Centaurus.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap140630.html


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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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