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A Galáxia de Formação de Estrelas M94


A bela ilha do universo, a M94, localiza-se a apenas 15 milhões de anos-luz de distância da Terra na direção da constelação dos cães de caça, a Canes Venatici. A M94 é um alvo popular para os astrônomos na Terra, a galáxia que se apresenta de frente para os observadores terrestres tem aproximadamente 30000 anos-luz de diâmetro. Entre suas feições marcantes estão proeminentes linhas de poeira, um brilhante núcleo central e um anel brilhante azulado dominado pela luz de estrelas jovens e massivas. A M94 foi descoberta por Pierre Méchain em 22 de Março de 1781. Com o relatório, o seu amigo, Charles Messier a observou, determinou sua posição e a catalogou em 24 de Março de 1781. A galáxia espiral M94 foi classificada como Sab devido à sua região interna extremamente brilhante. Esse disco brilhante circular é envolvido por um anel de regiões ativas de formação de estrelas, traçados por estrelas jovens azuis, que aparecem nitidamente separadas de um anel externo menos brilhante composto por uma população estelar amarela e mais velha. Nas regiões mais externas, essa região, contudo, termina novamente em um anel com uma atividade moderada de formação de estrelas, assim sendo, a M94 é uma galáxia relativamente rara onde duas ondas de formação de estrelas podem ser observadas. Em exposições bem longas, um anel bem apagado com aproximadamente 15 arcos de minuto de diâmetro torna-se visível. As estrelas massivas localizadas no anel da M94 são provavelmente estrelas com menos de 10 milhões de anos de idade, indicando que a galáxia está experimentando uma era bem definida de rápida formação estelar. Como resultado disso, enquanto o pequeno e brilhante núcleo é típico de uma galáxia do tipo Seyfert, uma classe de galáxias ativas, a M94 é também conhecida como uma galáxia de explosão de estrelas. Pelo fato da M94 ser relativamente próxima da Terra, os astrônomos podem explorar em detalhes as razões pelas quais essa galáxia experimenta esse processo de formação de estrelas.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap090717.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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