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A Estrutura Espiral do Polo Norte de Marte

Por que tem esse espiral ao redor do Polo Norte de Marte? A cada inverno esse polo desenvolve uma nova camada externa com cerca de um metro de espessura composta de dióxido de carbono congelado proveniente da atmosfera marciana. Essa camada fresca é depositada numa camada de gelo de água que existe por mais de um ano. Ventos fortes sopram de baixo para cima no centro da calota e assume essa forma espiralada devido à rotação do Planeta Vermelho, o que gera então a estrutura espiral de Planum Boreum. A imagem acima é um mosaico em perspectiva gerado com imagens feitas pela sonda da ESA Mars Express, e com os dados de elevação extraídos do altímetro a laser da sonda Mars Global Surveyor da NASA. Novas missões estão sendo planejadas para Marte nos próximos anos, incluindo a InSight que será lançada em 2018, e a ExoMars e a Mars2020 que serão lançadas em 2020, essas duas últimas com a missão de procurar pela presença de vida microscópica, atual e passada em Marte.

Fonte:

https://apod.nasa.gov/apod/ap171219.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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