Um Raio de Luz na Escuridão

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observatory_150105Um distante objeto repentinamente explodiu em luz e então voltou a se escurecer. Os telescópios espaciais da NASA Spitzer e Hubble observaram esse fenômeno se repetindo como um relógio a cada 25 dias. A luz parece emanar de uma protoestrela denominada de LRLL 54361. Esse não é o primeiro objeto a piscar de forma incomum, mas ele é tanto o mais brilhante como o mais regular de todos já observados. Os astrônomos pensam que a LRLL 54361 possa na verdade ser constituída de duas estrelas recém-nascidas em um sistema binário. Mantidas unidas pela gravidade, elas se orbitam entre si, excitando o gás e a poeira próximos. Esse material então volta para as estrelas, gerando uma explosão de radiação e então, um flash de luz. Se essa teoria estiver correta, a LRLL 54361 nos ensinará mais sobre como as estrelas binárias se formam. No vídeo no final desse post você pode ver o raio de luz aumentando de velocidade numa sequência de imagens obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble.

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Fonte:

http://svs.gsfc.nasa.gov/vis/a010000/a011200/a011236/

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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