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Saturno, Titã, Anéis e Névoa

titanbusy_cassini_890

observatory_150105A imagem acima não mostra um eclipse solar. Na verdade essa é uma visão cheia de elementos incluindo luas e os anéis de Saturno. O grande objeto circular no centro da imagem é Titã, a maior lua de Saturno e um dos objetos mais intrigantes de todo o Sistema Solar. O ponto escuro no centro é a parte principal sólida da lua. O anel brilhante ao redor é a névoa atmosférica acima de Titã, o gás que está dispersando a luz do Sol em direção à câmera que está operando a bordo da sonda robótica Cassini. Cortando a imagem horizontalmente estão os anéis de Saturno vistos praticamente de lado. Na parte inferior direita de Titã, está Encélado, uma pequena lua de Saturno. Como a imagem acima foi feita com a câmera da sonda apontada praticamente, diretamente para o Sol, as superfícies de Titã e Encélado aparecem na verdade com sua silhueta demarcada, e os anéis de Saturno aparecem como seriam vistos, por exemplo, numa fotografia negativa. Agora se você olhar com muita atenção para Encélado, você pode ver pistas dos famosos jatos de gelo sendo atirados da parte inferior da imagem. São esses jatos que inspiram futuras propostas de pouso em Encélado, para que se possa pesquisar no gelo por sinais de vida extraterrestre.

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Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap130729.html

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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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