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Saturno: Sua Brilhante Lua Tétis e Seus Antigos Anéis

Qual a idade dos anéis de Saturno? Ninguém sabe ao certo. Uma possibilidade é que os anéis tenham se formado recentemente na história do nosso Sistema Solar, talvez somente a 100 milhões de anos atrás, quando um objeto do tamanho da Lua se partiu perto de Saturno. As evidências para se concluir que os anéis de Saturno são de formação recente incluem uma análise básica da estabilidade dos anéis e o fato de que os anéis são muito brilhantes, além do fato deles serem relativamente não afetados por numerosos e pequenos impactos escuros de meteoros. Uma evidência mais recente, contudo, levanta a possibilidade de que os anéis de Saturno possam ter bilhões de anos de vida e que eles quase tão velhos como o próprio planeta Saturno. Inspeções feitas em imagens obtidas pela sonda Cassini indicam que algumas partículas dos anéis de Saturno temporariamente colidem, reciclando dessa forma as partículas que formam os anéis trazendo assim um novo brilho de gelo para sua superfície. A imagem acima mostra os anéis de Saturno imageados em sua cor verdadeira pela sonda Cassini no mês de Outubro de 2011. A brilhante e congelada lua Tétis de Saturno que provavelmente tem seu brilho gerado por uma chuva de gelo de sua lua irmã Encelado, é visível em frente aos anéis mais escuros.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120916.html

 

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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