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NGC4651: A Galáxia do Guarda-Chuva

A galáxia espiral NGC4651 está localizada a 35 milhões de anos-luz de distância, na direção da constelação de Coma Berenices. Com aproximadamente 50000 anos-luz de comprimento, essa galáxia é conhecida por ter uma estrutura apagada em forma de guarda-chuva que aparentemente se estende por 50000 anos-luz além do brilhante disco galáctico. O guarda-chuva cósmico gigante é conhecido atualmente por ser composto por feixes de estrelas. Os feixes são extensivos caminhos de estrelas gravitacionalmente retirados de galáxias satélites menores. Trabalhos recentes que contaram com a colaboração de astrônomos amadores e profissionais para fazer imagens dessas estruturas apagadas presentes em galáxias brilhantes sugerem que mesmo em galáxias próximas, esses feixes de estrelas são comuns. O resultado é previsto pelos modelos de formação de galáxias incluindo a formação da Via Láctea.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap100415.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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