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27 de fevereiro de 2024

NASA Confirma Que Impacto da DART Alterou A Órbita do Asteroide Dimorphos

A análise dos dados obtidos nas últimas duas semanas pela equipe de investigação da Double Asteroid Redirection Test (DART) da NASA mostra que o impacto cinético da espaçonave com seu asteroide alvo, Dimorphos, alterou com sucesso a órbita do asteroide. Isso marca a primeira vez que a humanidade altera propositalmente o movimento de um objeto celeste e a primeira demonstração em grande escala da tecnologia de deflexão de asteroides.

“Todos nós temos a responsabilidade de proteger nosso planeta natal. Afinal, é o único que temos”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson. “Esta missão mostra que a NASA está tentando estar pronta para o que quer que o universo nos jogue. A NASA provou que somos sérios como defensores do planeta. Este é um momento decisivo para a defesa planetária e toda a humanidade, demonstrando o compromisso da equipe excepcional da NASA e parceiros de todo o mundo”.

Antes do impacto da DART, o Dimorphos levou 11 horas e 55 minutos para orbitar seu asteroide maior, o Didymos. Desde a colisão intencional da DART com o Dimorphos em 26 de setembro, os astrônomos têm usado telescópios na Terra para medir o quanto esse tempo mudou. Agora, a equipe de investigação confirmou que o impacto da espaçonave alterou a órbita de Dimorphos em torno de Didymos em 32 minutos, encurtando a órbita de 11 horas e 55 minutos para 11 horas e 23 minutos. Esta medição tem uma margem de incerteza de aproximadamente mais ou menos 2 minutos.

Antes de seu encontro, a NASA havia definido uma mudança mínima bem-sucedida do período orbital de Dimorphos como uma mudança de 73 segundos ou mais. Esses dados iniciais mostram que a DART ultrapassou esse benchmark mínimo em mais de 25 vezes.

“Este resultado é um passo importante para entender o efeito total do impacto da DART com seu asteroide alvo”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA na sede da NASA em Washington. “À medida que novos dados chegam a cada dia, os astrônomos poderão avaliar melhor se, e como, uma missão como a DART pode ser usada no futuro para ajudar a proteger a Terra de uma colisão com um asteroide, se descobrirmos um vindo em nossa direção. ”

A equipe de investigação ainda está adquirindo dados com observatórios terrestres em todo o mundo – bem como com instalações de radar no radar planetário Goldstone do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia e no Observatório Green Bank da National Science Foundation em West Virginia. Eles estão atualizando a medição do período com observações frequentes para melhorar sua precisão.

O foco agora está mudando para medir a eficiência da transferência de impulso da colisão de aproximadamente 22.530 quilômetros por hora do DART com seu alvo. Isso inclui uma análise mais aprofundada do material ejetado durante o impacto – as muitas toneladas de rocha do asteroide deslocadas e lançadas no espaço pelo impacto. O recuo desta explosão de detritos aumentou substancialmente o impulso da DART contra Dimorphos – um pouco como um jato de ar saindo de um balão envia o balão na direção oposta.

Para entender com sucesso o efeito do recuo do material ejetado, são necessárias mais informações sobre as propriedades físicas do asteroide, como as características de sua superfície e quão forte ou fraco é. Essas questões ainda estão sendo investigadas.

“A DART nos deu alguns dados fascinantes sobre as propriedades dos asteroides e a eficácia de um impactor cinético como tecnologia de defesa planetária”, disse Nancy Chabot, líder de coordenação do DART do Laboratório de Física Aplicada (APL) da Johns Hopkins em Laurel, Maryland. “A equipe da DART continua trabalhando neste rico conjunto de dados para entender completamente este primeiro teste de defesa planetária da deflexão de asteroides.”

Para esta análise, os astrônomos continuarão a estudar imagens de Dimorphos da abordagem terminal da DART e do Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids (LICIACube), fornecido pela Agência Espacial Italiana, para aproximar a massa e a forma do asteroide. Daqui a aproximadamente quatro anos, o projeto Hera da Agência Espacial Européia também está planejado para realizar pesquisas detalhadas de Dimorphos e Didymos, com foco particular na cratera deixada pela colisão do DART e uma medição precisa da massa de Dimorphos.

A APL da Johns Hopkins construiu e operou a espaçonave DART e gerencia a missão DART para o Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA como um projeto do Escritório do Programa de Missões Planetárias da agência. As instalações telescópicas que contribuem para as observações usadas pela equipe do DART para determinar esse resultado incluem: Goldstone, Green Bank Observatory, Swope Telescope no Las Campanas Observatory no Chile, o Danish Telescope no La Silla Observatory no Chile e o Las Cumbres Observatory global instalações da rede de telescópios no Chile e na África do Sul.

Nem o Dimorphos nem o Didymos representam qualquer perigo para a Terra antes ou depois da colisão controlada do DART com o Dimorphos.

Para obter mais informações sobre a missão DART, visite:

https://www.nasa.gov/dart

Fonte:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-confirms-dart-mission-impact-changed-asteroid-s-motion-in-space

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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