Luz e Sombra no Asteroide Vesta

Ontem publiquei aqui no blog uma imagem do asteroide Vesta, onde somente os pontos mais altos de uma determinada região podiam ser observados, devido ao inverno no hemisfério norte do asteroide. A imagem de hoje, mostrada acima, também foi feita pela câmera de enquadramento da sonda Dawn e mostra uma área também ao norte do asteroide, porém com uma iluminação um pouco melhor do que a imagem postada ontem. Isso acontece pois essa área está um pouco ao sul da área de ontem. À medida que o asteroide caminha do inverno para a sua primavera a luz do Sol começa aos poucos a atingir pontos mais ao norte do objeto. Na imagem acima é possível observar muitas crateras, o que é consistente com essa área imageada que realmente se localiza numa porção do hemisfério norte do asteroide altamente povoada por crateras. Existe também uma ondulação distinta que tem aproximadamente 10 km de comprimento, na parte central esquerda da imagem e que é destacada pela luz do Sol.

A área imageada acima se localiza no Quadrante Bellicia do asteroide Vesta, e o centro da imagem localiza-se nas coordenadas 47.0 graus de latitude norte e 37.6 graus de longitude leste. A sonda Dawn da NASA obteve essa imagem com sua câmera de enquadramento e através de seu filtro limpo no dia 19 de Novembro de 2011. A distância entre a sonda Dawn e a superfície do Vesta no momento da imagem era de 272 quilômetros e a resolução da imagem é de 25 metros por pixel. Essa imagem foi adquirida durante a chamada fase LAMO, ou seja, Low Altitude Mapping Orbit, da missão Dawn em Vesta.

Fonte:

http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/imageoftheday/image.asp?date=20120228

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

Veja todos os posts

Arquivo

Instagram

Error validating access token: The session has been invalidated because the user changed their password or Facebook has changed the session for security reasons.