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Mosaico de Vênus e a Missão Mariner 10

Mosaico de Vênus P-14461

Essa imagem foi registrada pelas câmeras de televisão da sonda Mariner 10 em 6 de Fevereiro de 1974, um dia depois da Mariner 10 passar por Vênus em seu caminho ao encontro de Mercúrio. A imagem foi feita na luz ultravioleta invisível e mostra feições das nuvens do planeta que nunca tinham sido observadas antes. Essa foto foi gerada pelo primeiro computador com a capacidade de melhorar as imagens feitas por câmeras de televisão no JPL e o mosaico foi montado e retocado na Divisão de Astrogeologia do Centro de Pesquisa Geológica dos Estados Unidos (USGS) em Flagstaff, Arizona. A cor azul aplicada na imagem pelo JPL, não representa a cor verdadeira das nuvens de Vênus. Vênus é às vezes chamado de planeta irmão da Terra pois suas propriedades básicas parecem para os astrônomos serem similares àquelas encontradas na Terra. Mas as visitas de sondas espaciais mostraram que o planeta é bem diferente. Sua temperatura na superfície gira em torno de 900 gruas Fahrenheit, quente o bastante para derreter chumbo e a sua pressão atmosférica é 900 vezes maior que a pressão na superfície da Terra.

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Destaques da Missão Mariner 10

A Mariner 10 foi a primeira missão planetária a usar o fenômeno da assistência gravitacional – usara a gravidade de um corpo celeste para mudar a velocidade e a trajetória da sonda para atingir um segundo corpo celeste. A Mariner 10 foi lançada do Centro Espacial Kennedy em 3 de Novembro de 1973. Sua maior aproximação de Vênus – 5310 km – ocorreu em 5 de Fevereiro de 1974. A Mariner 10 encontrou Mercúrio pela primeira vez em 9 de Março de 1974. Os cientistas do projeto e os engenheiros tornaram concreta a possibilidade da Mariner 10 passar por Mercúrio mais duas vezes. O segundo encontro com Mercúrio ocorreu em 21 de Setembro de 1974 e o terceiro encontro em 16 de Março de 1974. A Mariner 10 tirou mais de 7000 fotos de Vênus, Mercúrio, Terra e da Lua.

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