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As Conchas Externas da Galáxia Centaurus A

O que gera essas conchas ao redor da peculiar galáxia Cen A? Em 2002, uma fascinante imagem da galáxia Centaurus A foi lançada, processada com o objetivo de ressaltar um apagado arco azul indicando uma colisão em andamento da Centaurus A com uma galáxia menor. Outra interessante feição da Cen A, como é conhecida, contudo, é o sistema de conchas ao redor da galáxia  que é melhor observado nessa imagem recentemente lançada. A imagem é uma visão panorâmica mais vasta feita pelo telescópio Blanco de quatro metros no Observatório Inter-Americano de Cerro Tololo no Chile. Conchas apagadas ao redor de galáxias não são incomuns e são consideradas como sendo evidências de uma fusão galáctica anterior, algo análogo a ondas numa bacia de água. Um inesperado atributo dessas conchas é a abundância de gás, que deve ter sido separado das estrelas ali existentes durante a colisão.

Fonte:

http://asterisk.apod.com/library/APOD/APOD%20mirror/ap120701.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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