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27 de setembro de 2021

Telescópio Russo ART-XC do Observatório de Raios-X Spektr-RG Descobre Sua Primeira Fonte de Raios-X

Após um longo período de calibração, o telescópio russo ART-XC a bordo do observatório orbital Spektr-RG começou as suas observações científicas. Na primeira observação de varredura, uma nova fonte de raios-X, designada SRGA J174956-34086 foi descoberta (SRGA é a fonte do observatório SRG descoberto pelo telescópio ART-XC).

Cerca de um milhão de fontes de raios-X são conhecidas em todo o céu. Cerca de cem delas têm seus próprios nomes, por exemplo, “Fast Barster”, “O Grande Aniquilador”, etc., e todas os outras são chamadas da mesma maneira – uma abreviação curta em homenagem ao observatório que a descobriu primeiro, seguido das coordenadas no sistema equatorial. Portanto, temos nomes como GRS 1915 + 105 – a fonte do observatório Granat, com coordenadas 19 horas, 15 minutos de ascensão reta e 10 graus de declinação.

Descobrir uma nova fonte de raios-X na astronomia, é, regra geral, apenas o primeiro passo no longo e espinhoso caminho para determinar sua natureza física. Pode ser um quasar distante, a luz da qual nos chegou há muitos bilhões de anos, ou um sistema estelar próximo com um objeto compacto – uma estrela de nêutrons ou um buraco negro.

Para resolver esse enigma, os astrofísicos tentam primeiro localizar o objeto encontrado da melhor maneira possível e depois inspecionam esse local com telescópios operando em outros comprimentos de onda – nas faixas de rádio, óptica, infravermelha ou gama. Assim, uma estrela escura não visível, visível apenas através de um grande telescópio, pode se tornar o objeto mais brilhante em todo o céu se você a observar com “olhos” de raios-X.

Para localizar com mais precisão o objeto detectado, uma breve observação foi realizada em outro telescópio espacial de raios-X – o XRT do Swift Neil Gerls Observatory, que possui uma melhor resolução angular. Nos raios-X de mais baixa energia, a fonte, SRGA J174956-34086 acabou sendo mais escura do que nos raios-X de alta energia, o que geralmente é encontrado em fontes localizadas atrás de nuvens de gás e poeira interestelar, o que, no entanto, não impediu o XRT de determinar suas coordenadas com uma precisão de alguns segundos do arco. Nos dados da pesquisa por infravermelho VVV, duas estrelas bastante brilhantes apareceram na região de localização da fonte.

Agora, o trabalho a seguir é obter o espectro dessas estrelas na luz visível e determinar se algumas delas podem ser a fonte da radiação de raios-x que o ART-XC viu, ou se é necessário procurar outros objetos mais fracos. Isso, no entanto, é uma questão de tempo, que será realizada por trabalhos futuros, o importante é que mal foi ligado e o ART-XC já deixou sua marca nos catálogos de fontes de raios-x.

Fonte:

https://www.roscosmos.ru/26783/

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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