Silhuetas Galácticas

Essa imagem feita pela Wide Field and Planetary Camera 2 (WPFC2) do Telescópio Espacial Hubble da NASA mostra um par de galáxias único chamado de NGC 3314. Através de um alinhamento espetacular, uma galáxia espiral de frente para a Terra se posicionou exatamente na frente de outra galáxia espiral grande. Esse alinhamento nos dá a chance rara de visualizar o material escuro na galáxia que está na frente visto somente pois a sua silhueta é destacada contra o objeto luminoso localizado atrás. A poeira localizada nos braços espirais da galáxia em primeiro plano se posiciona onde ela absorve a luz da galáxia mais distante. Esse efeito de silhueta nos mostra onde a poeira interestelar está localizada e quanto da luz é absorvida. Os braços espirais externos da galáxia da frente parecem mudar de brilhante para escuro, à medida que eles são projetados primeiro contra o espaço profundo e então contra o brilhante fundo da outra galáxia. O par NGC 3314 localiza-se a aproximadamente 140 milhões de anos-luz da Terra, na direção da constelação do hemisfério sul Hydra. As estrelas brilhantes azuis formam um cata-vento próximo ao centro da galáxia da frente que se formou recentemente do gás e da poeira interestelar. Um pequeno, pedaço vermelho próximo ao centro da imagem é o núcleo brilhante da galáxia do fundo denominada de NGC 3314b. Esse pedaço é avermelhado pela mesma razão que o Sol se parece vermelho. Quando a luz passa através de um grande volume contendo pequenas partículas (moléculas na atmosfera da Terra ou partículas de poeira interestelar nas galáxias), sua cor se torna avermelhada. A imagem colorida do Hubble Heritage Team da NGC 3314 foi construída a partir de imagens arquivadas feitas com a WPFC2 em Abril de 1999, pelos Drs. William Keel e Ray White III (University of Alabama) em azul e na luz infravermelha combinadas com novas imagens obtidas pelo Hubble Heritage Team em Março de 200 usando os filtros azul, verde e vermelho.

Fonte:

http://www.nasaimages.org/luna/servlet/detail/nasaNAS~5~5~23353~127345:Galactic-Silhouettes?

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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