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Satélite Gravity Probe B da NASA Confirma a Existência do Gravitomagnetismo

A gravidade possui uma contrapartida magnética? Gire qualquer carga elétrica e você tem um campo magnético. Gire qualquer massa e de acordo com Einstein, você deve ter um efeito bem pequeno que age como magnetismo. Esse efeito é esperado que seja tão pequeno que a sua medida está além dos limites das experiências práticas ou de laboratórios baseados em Terra. Na tentativa de medir diretamente o gravitomagnetismo, a NASA lançou em 2004 as esferas mais suaves já construídas no espaço com o objetivo de ver como elas giravam. Essas quatro esferas cada uma com o tamanho aproximado de uma bola de tênis de mesa são o núcleo do ultra preciso giroscópio localizado no coração do satélite Gravity Probe B. Após os cientistas lutarem contra persistentes ruídos de fundo que mascaravam as medidas, os resultados finalmente foram anunciados – o giroscópio mudou de direção numa taxa consistente com as previsões gravitacionais da Teoria da Relatividade Geral de Albert Einstein. Os resultados que reforçam as descobertas existentes, possuem benefícios de longo prazo ainda não divulgados e benefícios de curto prazo, como por exemplo, um posicionamento melhor dos sistemas de GPS e uma melhor precisão no acerto dos relógios.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110510.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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