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17 de setembro de 2021

Processo da Blue Origin Força NASA e SpaceX Parar o Trabalho Com a Starship Que Irá Pousar na Lua

Dias depois que a startup espacial de Jeff Bezos, a Blue Origin, processou a NASA por sua decisão de conceder exclusivamente à SpaceX um contrato para transformar a Starship em uma sonda lunar, ficou claro que a agência espacial novamente terá que congelar o trabalho no programa.

No início desta semana, foi relatado que a Blue Origin havia cumprido uma ameaça velada de processar a NASA por divergências sobre as últimas decisões de aquisição do Sistema de Pouso Humano (HLS) da agência espacial. Ou seja, a NASA decidiu não prosseguir com a proposta do módulo de pouso da Blue Origin, que era duas vezes mais caro do que a proposta de nave estelar da SpaceX, era menos viável tecnicamente e prometia uma divisão de custos significativamente menor.

A SpaceX, por outro lado, propôs transformar a Starship em um módulo de pouso lunar reutilizável e classificado pela tripulação por aproximadamente o mesmo custo do preço proposto pela Blue Origin : US $ 6 bilhões, mais ou menos. No entanto, a NASA diz que a empresa se ofereceu para pagar por mais da metade do desenvolvimento da nave espacial da nave, reduzindo o custo real da NASA para apenas US $ 2,9 bilhões. Coincidentemente ou não, US $ 2,9 bilhões – com algumas concessões menores sobre quando o financiamento seria distribuído ao vencedor do HLS – acabaria sendo quase exatamente o que a NASA poderia pagar durante a vida útil de quatro a cinco anos do programa.

A NASA avisou repetida e explicitamente todos os três concorrentes da Opção A do HLS (SpaceX, Blue Origin e Dynetics) que negava a capacidade de conceder quantos contratos quisesse – incluindo nenhum. No final das contas, exatamente como havia advertido, a NASA pesou as três propostas que recebeu contra seu orçamento existente (a média de US $ 850 milhões de US $ 3,4 bilhões solicitados no FY21) e selecionou apenas uma – uma proposta da SpaceX que era convenientemente a mais barata e tecnicamente mais sólida.

“O contrato de preço fixo [nave estelar] custará à NASA US $ 2,9 bilhões em cerca de quatro anos – estreitamente ao alcance da agência espacial se o Congresso continuar a apropriar cerca de US $ 850 milhões anuais (US $ 3,4 bilhões em quatro anos). Os números são muito simples. Como o GAO observa [em sua negação de protesto], a ferramenta Broad Agency Announcement (BAA) usada para sua aquisição HLS Opção A também permitiu explicitamente que a agência selecionasse quantas propostas quisesse, incluindo nenhuma. Na preparação para a apresentação de propostas, documentos oficiais da NASA alertaram repetidamente isso, alertando que a agência pode nem mesmo conceder um contrato, dependendo do financiamento ou da qualidade das propostas recebidas.

Para que o processo da Blue Origin seja bem-sucedido, a empresa cada vez mais desesperada terá que convencer um juiz federal de que realidades básicas e precedentes de longa data de compras federais – não apenas o prêmio HLS da NASA para a SpaceX – são falhas e precisam ser mudadas. As chances de sucesso são, portanto, espetacularmente baixas. No entanto, se o juiz presidente permitir que o caso prossiga e conceder à Blue Origin uma injunção contra a NASA, isso poderia forçar a agência espacial a interromper o trabalho no contrato HLS da SpaceX por meses e potencialmente congelar o acesso da SpaceX aos US $ 300 milhões que a NASA desembolsou recentemente. ”

Infelizmente, conforme especulado, o processo da Blue Origin parece ter encontrado fundamento suficiente para interromper o programa HLS mais uma vez. Graças aos primeiros protestos da Blue Origin and Dynetics, a NASA e a SpaceX foram forçadas a interromper o trabalho cooperativo na nave espacial Moon Lander por mais de três meses. Agora, em 19 de agosto, a NASA supostamente “pausou voluntariamente” o trabalho no contrato da sonda HLS Moon da SpaceX e continuará a fazê-lo até 1º de novembro – potencialmente adicionando mais ~ 74 dias ao atraso de 95 dias que a intromissão da Blue Origin já causou parcialmente.

Por si só, o anúncio já é bastante bizarro. Por razões desconhecidas, a Blue Origin aparentemente concordou com “um cronograma de litígio acelerado” em troca da NASA interromper voluntariamente o trabalho no contrato HLS da SpaceX. Não está claro por que qualquer reclamante que acredita ter um caso forte permitiria que um limite artificial fosse colocado na quantidade de tempo disponível para o litígio, mas é exatamente com o que a Blue Origin concordou.

De acordo com esse “cronograma acelerado”, a suspensão do trabalho voluntário da NASA terminará em 1º de novembro, após várias rodadas programadas de movimentos e movimentos cruzados da Blue Origin, SpaceX e da agência espacial. Não está claro quando uma decisão pode ser esperada, mas a programação publicada parece implicar que ela viria algum tempo antes de a NASA e a SpaceX retomarem o trabalho.

Agora é cada vez mais provável que ser forçado a passar mais de cinco meses sem a capacidade de trabalhar seriamente ou colaborar com a SpaceX em seu contrato de HLS atrasará significativamente as contribuições necessárias da NASA e, portanto, o retorno da humanidade à Lua. Felizmente, como foi o caso com o atraso inicial de 95 dias causado por protestos contratuais, nenhuma parte do processo da Blue Origin impedirá a própria SpaceX de continuar a desenvolver a Starship, embora quase certamente prejudique a capacidade da empresa de amadurecer seu design de nave espacial Moon.

Nesse ínterim, enquanto a Blue Origin se ocupa com a determinação geral de interromper o retorno da NASA à Lua até que receba uma fatia da torta que seus executivos e donos acham que têm direito, a SpaceX simplesmente continuará uma campanha de imprensa completa para a estreia do lançamento orbital de Starship e se concentrar em construir, testar, voar e reconstruir o hardware que levará a humanidade de volta à Lua e, apenas talvez, revolucionará os voos espaciais como os conhecemos.

Fonte:

https://www.teslarati.com/spacex-nasa-starship-moon-lander-blue-origin-disruption/

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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