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27 de fevereiro de 2024

O Cometa Lovejoy e a ISS


No dia 24 de Dezembro de 2011, o Cometa Lovejoy nasceu no crepúsculo do amanhecer, arqueando sua cauda varrida pelo vento solar e pela luz do Sol acima do horizonte leste. Na imagem da esquerda pode-se ver o cometa durante a sua aparição matutina juntamente com a Via Láctea, numa foto feita desde a cidade de Intendente Alvear na província de La Pampa, na Argentina. Os rastros de estrelas curtos observados na imagem incluem as estrelas brilhantes do céu do hemisfério sul da Terra, a Alfa e a Beta Centauri, que aparecem perto do centro da imagem, já o longo rastro que aparece cruzando a imagem e até mesmo passando pela cauda do Lovejoy, é algo que está muito mais perto da Terra. Esperando pelo momento correto para iniciar a sua exposição, o fotógrafo também conseguiu  registrar a passagem da Estação Espacial Internacional que ainda refletia a luz do Sol enquanto ela ainda estava sobre o horizonte. Já a imagem da direita é uma observação do cometa Lovejoy, próximo do horizonte como observado desde a Estação Espacial Internacional, registrada dois dias antes. De fato, o comandante da Expedição 30 que atualmente reside na ISS, Dan Burbank, registrou o Lovejoy nascendo um pouco antes do Sol, o que pode ser visto melhor no belo vídeo abaixo. Mesmo considerando outras observações espetaculares que os astronautas da ISS têm da Terra e de outros fenômenos, o comandante Burbank, descreveu essa observação do Lovejoy como sendo a coisa mais fantástica que ele já viu do espaço.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap111231.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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