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O Aglomerado de Galáxias Virgo

Bem mais de mil galáxias são conhecidas como membros do Aglomerado de Galáxias de Virgo, o aglomerado de galáxias maior e mais próximo do nosso aglomerado que é conhecido como Grupo Local. De fato, o aglomerado de galáxias é difícil de ser apreciado de uma vez só, pois ele cobre uma grande área do céu. A imagem acima, se espalha por uma área de 5 x 3 graus, é uma imagem feita através de um telescópio e mostra a região central do aglomerado de galáxias Virgo através de uma série  nuvens de poeira apagadas que se localizam acima do pano da Via Láctea. A galáxia dominante gigante e elíptica desse aglomerado, a galáxia M87, está um pouco abaixo do centro da imagem. Acima da M87, está o famoso par de galáxias em interação NGC 4438, também conhecido como Os Olhos. Uma análise mais detalhada da imagem revelará muitos outros membros que constituem o aglomerado de galáxias Virgo como pequenas manchas difusas. A imagem abaixo mostra mostra a identificação das galáxias com seus respectivos nomes de acordo com o catálogo NGC. As galáxias também são conhecidas com os números que recebem no catálogo Messier, incluindo a M84, M86 e as espirais proeminentes, M88, M90 e M91. Na média, o aglomerado de galáxias Virgo está a uma distância de aproximadamente 48 milhões de anos-luz. A distância do aglomerado de galáxias Virgo tem sido usada para nos fornecer uma importante determinação da Constante de Hubble e da escala do universo. Os nomes usados são cortesia do site www.astrometry.net.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110422.html

 

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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