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10 de dezembro de 2023

Novos Painéis Solares iROSA Finalmente Instalados na ISS

A atualização do painel solar iROSA (ISS Roll-Out Solar Array) da Estação Espacial Internacional, iniciada em 2021, concluiu seu plano de atualização inicial com a instalação bem-sucedida das duas últimas matrizes este mês. As matrizes para os canais de energia 1A e 1B foram trazidas para a ISS a bordo do voo CRS-28 Cargo Dragon e depois instaladas em um par de EVAs pelos astronautas da NASA Steve Bowen e Woody Hoburg.

O projeto iROSA foi iniciado devido à degradação contínua dos painéis solares existentes da Estação após anos em órbita baixa da Terra. O complemento original do painel solar, concluído em março de 2009 com a instalação da treliça S6, era capaz de 240 quilowatts quando novo. No entanto, o ambiente de radiação em órbita degradou as matrizes a ponto de agora gerarem apenas 160 kilowatts.

A instalação de seis novas matrizes iROSA, cada uma capaz de gerar 20 quilowatts, e construídas pela Redwire, traria de volta grande parte da capacidade de geração de energia perdida da Estação, com o novo conjunto de matrizes trazendo a ISS de volta às suas capacidades iniciais de geração de energia.

Esta atualização servirá a Estação até o final de sua vida útil, projetada para 2030, e um novo par de iROSAs deve voar para a ISS em 2025 para aumentar ainda mais o fornecimento de energia da ISS, conforme anunciado durante a transmissão do EVA-88. Isso elevaria o total de matrizes iROSA instaladas na ISS para oito.

Um protótipo da matriz ROSA voou até a Estação a bordo do CRS-11 em junho de 2017 e foi testado com sucesso no final do Canadarm2 da Estação por 12 dias. O projeto de atualização iROSA para a Estação começou com caminhadas espaciais em fevereiro e março de 2021 para instalar os kits de montagem iROSA para alimentar os canais 2B e 4B. Os astronautas posteriormente instalaram o primeiro par nos canais de energia 2B e 4B durante um trio de EVAs em junho de 2021.

Isso foi seguido por uma caminhada espacial em setembro de 2021 e outra em março de 2022 para instalar o próximo par de suportes de montagem para os iROSAs a serem instalados nos canais de energia 3A e 4A. Um par de EVAs seguiu em dezembro de 2022 para instalar esses painéis. Além disso, um EVA em novembro de 2022 junto com três EVAs no início de 2023 – janeiro, fevereiro e abril – foram necessários para preparar o caminho para as instalações finais do iROSA em junho.

O EVA-87 da ISS US começou na sexta-feira, 9 de junho, às 8h24 CDT (13h24 UTC) com a abertura da escotilha no módulo Quest airlock. O astronauta Steve Bowen, atuando como EV1 com as listras vermelhas no traje espacial, iniciou sua nona caminhada espacial, com EV2 Woody Hoburg seguindo-o quando ele iniciou seu primeiro EVA.

A principal tarefa dos astronautas era instalar a matriz iROSA para o canal de energia 1A, com o local de instalação na treliça S4. As duas matrizes iROSA que foram criadas no CRS-28 foram removidas do porta-malas do Dragon e instaladas no Mobile Transporter antes do EVA-87.

A primeira tarefa da dupla, após recuperar as ferramentas de que precisariam, seria liberar a matriz destinada ao 1A e transportá-la para o local de trabalho do mod kit 1A. Woody Hoburg era o astronauta no final do Canadarm2 carregando a matriz para o local de trabalho, enquanto Sultan AlNeyadi operava o braço de dentro da Estação.

Os astronautas instalaram a matriz no mod kit e aparafusaram-na usando a Pistol Grip Tool (PGT), originalmente desenvolvida pela NASA para manutenção do Telescópio Espacial Hubble. Bowen e Hoburg também instalaram cabos para conectar as matrizes ao sistema elétrico da ISS, e isso teve que ser feito durante a noite orbital para evitar choque elétrico devido à corrente parasita.

Depois que todas as atividades de instalação foram concluídas, a matriz iROSA foi aberta e a implantação foi bem-sucedida sem problemas. Hoburg acabou de soltar dois parafusos para permitir o funcionamento dos tensores, soltar e apertar o painel. Enquanto isso, durante o processo de instalação da matriz, os controladores tiveram que lidar com quedas de sinal mais longas do que o normal devido ao recente impacto do tufão Mawar em Guam, que afetou uma estação retransmissora.

Com a implantação concluída e com os astronautas à frente da linha do tempo, Bowen e Hoburg trabalharam em algumas tarefas avançadas para o EVA-88. Bowen girou as vigas que seguravam o iROSA superior, para permitir o acesso ao iROSA inferior no EVA-88.

Ele e Hoburg então trabalharam para liberar o iROSA para o canal de energia 1B de uma extremidade de seu encaixe temporário na Estação. Isso levou cerca de 245 voltas de parafuso para ser concluído, então terminar definitivamente ajudaria os astronautas durante o próximo EVA.

Bowen e Hoburg limparam suas amarras de segurança, terminaram suas atividades de EVA e entraram na eclusa de descompressão da Quest. O EVA-87 terminou às 14h28 CDT (19h28 UTC) após seis horas e três minutos, com a experiência de caminhada espacial de Bowen totalizando 60 horas e 22 minutos enquanto Hoburg terminava seu primeiro EVA.

Sultan Al Neyadi e Francisco Rubio foram os tripulantes intraveiculares (IV) desta caminhada espacial, enquanto a astronauta da CSA Jenni Sidey-Gibbons foi a tripulante do IV terrestre que conversou com os astronautas. A controladora de voo Megan Shutilka, o principal oficial de caminhada espacial Brandon Lloyd e a diretora de voo Diane Dailey também estavam de plantão neste EVA.

O EVA-87 foi a quinta caminhada espacial da Expedição 69 e a sétima conduzida da ISS até agora em 2023. O 264º EVA na ISS foi um sucesso completo, mas o projeto inicial de aumento do painel solar da ISS ainda não foi concluído.

Steve Bowen e Woody Hoburg foram escalados para conduzir o EVA-88 seis dias depois, com os astronautas Rubio e AlNeyadi sendo a tripulação IV em órbita novamente. O astronauta Sidey-Gibbons foi o solo IV novamente, enquanto Brandon Lloyd atuou como diretor de vôo. Megan Shutilka se tornou a principal oficial da caminhada espacial.

O EVA-88 começou às 7:42 AM CDT (12:42 UTC) na quinta-feira, 15 de junho, com Woody Hoburg assumindo a designação EV1 e as listras vermelhas para seu segundo EVA, enquanto Steve Bowen se tornou EV2 com o traje espacial todo branco para seu 10º EVA.

A dupla começou sua caminhada espacial estabelecendo amarras de segurança e recuperando suas ferramentas como de costume, e terminaram de liberar a matriz iROSA final de seu transportador. O iROSA foi movido para o kit de montagem do canal de energia 1B, localizado na treliça S6, com Steve Bowen no final do Canadarm2.

Depois que a mudança foi concluída, os astronautas Hoburg e Bowen instalaram o iROSA em seu kit de montagem de maneira semelhante ao processo que usaram no EVA-87. Eles tiveram que esperar para conectar a nova matriz ao sistema elétrico da ISS, pois estavam adiantados e precisavam realizar a tarefa durante a noite orbital.

Os astronautas usaram o tempo para iniciar a limpeza de seu local de trabalho como uma tarefa de “trabalho à frente”. Assim que a Estação passou para a noite orbital, Hoburg e Bowen conectaram os cabos do iROSA ao sistema elétrico da Estação. Durante esta tarefa houve uma perda de sinal de dados de oito minutos, bem como uma perda inesperada de sinal de voz. Como no EVA-87, os danos do tufão em Guam forçaram uma estação em Canberra, Austrália, a assumir algumas funções de retransmissão de dados.

A matriz iROSA de 18,2 metros de comprimento e 6 metros de largura se desenrolou com sucesso, apesar de uma anormalidade que não deve afetar a capacidade de geração de energia, e Bowen terminou de afrouxar dois parafusos para permitir que a matriz seja tensionada. Depois que essa tarefa foi concluída, os dois astronautas terminaram de limpar o local de trabalho, conduziram tarefas de trabalho antecipado envolvendo um conector e um limitador de pé e se dirigiram à câmara de descompressão da Quest para terminar a caminhada espacial.

O EVA-88 foi concluído às 13:17 CDT (18:17 UTC), após cinco horas e 35 minutos, com o tempo total do EVA de Steve Bowen agora definido em 65 horas e 57 minutos, e o tempo total de Woody Hoburg agora em 11 horas e 38 minutos. Com este EVA, Steve Bowen ultrapassou Drew Feustel como o terceiro astronauta mais experiente de todos os tempos, ao mesmo tempo em que empatou o recorde de mais caminhadas espaciais de um astronauta americano. A ISS já realizou 265 caminhadas espaciais, incluindo oito este ano e seis para a Expedição 69, com um tempo total de 70 dias, 3 horas e 27 minutos.

Este ano viu duas tarefas complexas e envolvidas de atualização da ISS, uma para o sistema de energia e outra para a adição do módulo Nauka ao segmento russo, concluída com sucesso após vários EVAs terem sido feitos nos últimos dois anos. O projeto de aumento da matriz solar iROSA ocupou 15 EVAs de 2021 a 2023, enquanto equipar o módulo científico de Nauka levou 11 EVAs mais outro para conectar o módulo Prichal a Nauka e ISS durante o mesmo período de tempo.

O próximo EVA na Estação está previsto para uma semana a partir do EVA-88. O EVA-59 russo está programado para quinta-feira, 22 de junho, com os cosmonautas Sergey Prokopyev e Dmitry Petelin ativando a eclusa de ar experimental recentemente instalada em Nauka. Os planos da EVA para o lado americano da Estação para além deste mês ainda não foram definidos.

Fonte:

https://www.nasaspaceflight.com/2023/06/iss_irosa_roundup/

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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