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17 de setembro de 2021

No Limite da Difração

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Você já quis olhar através da ocular de um grande telescópio no espaço? Se você pudesse, você teria uma visão nítida do que é a difração limitada. Com a sua visão não afetada pela turbulência atmosférica que estraga as observações feitas da Terra, a resolução angular da sua visão de difração limitada, seria determinada, somente pelo comprimento de onda da luz e pelo diâmetro da lente ou do espelho do telescópio, quanto maior o diâmetro, mais nítida a imagem. Como isso ainda é complicado de fazer, na Terra podemos tentar imitar essa sensação, usando, acoplado a grandes telescópios, o que se chama de Sistemas de Óptica Adaptativa. A foto acima mostra um desses sistemas em ação, mais especificamente o sistema MagAO. Esse sistema está acoplado ao telescópio de 6.5 metros de diâmetro chamado de Magellan Clay Telescope no Observatório de Las Campanas. Na foto podemos ver o astrônomo Laird Close observando o sistema estelar duplo de Alpha Centauri, diretamente na ocular do telescópio e desfrutando do efeito de visão com difração limitada, podendo observar a separação das estrelas presentes nesse sistema, sem precisar viajar para a órbita baixa da Terra, acima da atmosfera.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap150507.html

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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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