Nebulosa da Tarântula: Uma Região Lotada

Por Ned Oliveira

Aproveitando as capacidades do VLT Survey Telescope (VST) no Observatório Paranal do ESO no Chile, os astrônomos capturaram essa nova imagem muito detalhada da Nebulosa da Tarântula e suas numerosas nebulosas e aglomerados estelares vizinhos.

A Tarântula, que também é conhecida como 30 Doradus, é a região de formação de estrelas mais brilhante e mais energética do Grupo Local de galáxias.

A Nebulosa da Tarântula, no topo desta imagem, se estende por mais de 1.000 anos-luz e está localizada na constelação de Dorado no céu do extremo sul.

Esta nebulosa deslumbrante faz parte da Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia anã que mede cerca de 14.000 anos-luz de diâmetro.

A Grande Nuvem de Magalhães é uma das galáxias mais próximas da Via Láctea.

No centro da Nebulosa da Tarântula existe um jovem aglomerado estelar gigante chamado NGC 2070, uma região de explosão estelar cujo núcleo denso, R136, contém algumas das estrelas mais massivas e luminosas conhecidas.

O brilhante brilho da Nebulosa da Tarântula foi registrado pela primeira vez pelo astrônomo francês Nicolas-Louis de Lacaille em 1751.

Outro aglomerado de estrelas na Nebulosa da Tarântula é o muito antigo Hodge 301, no qual estima-se que pelo menos 40 estrelas explodiram como supernovas, espalhando o gás por toda a região.

Um exemplo de remanescente de supernova é o soberbo SNR N157B, que inclui o aglomerado estelar aberto NGC 2060. Este aglomerado foi observado pela primeira vez pelo astrônomo britânico John Herschel em 1836, usando um telescópio refletor de 18,6 polegadas no Cabo da Boa Esperança na África do Sul.

Nos arredores da Nebulosa da Tarântula, na parte inferior direita, é possível identificar a localização da famosa supernova SN 1987A.

Movendo-se para o lado esquerdo da Nebulosa da Tarântula, pode-se ver um brilhante aglomerado estelar aberto chamado NGC 2100, que exibe uma brilhante concentração de estrelas azuis cercadas por estrelas vermelhas. Este aglomerado foi descoberto pelo astrônomo escocês James Dunlop em 1826 enquanto trabalhava na Austrália, usando o seu telescópio reflector de 9 polegadas (23 cm).

No centro da imagem está o aglomerado de estrelas e a nebulosa de emissão NGC 2074, outra região massiva de formação de estrelas descoberta por John Herschel.

Olhando mais de perto, pode-se identificar uma estrutura de poeira escura em forma de cavalo-marinho, o “Cavalo-marinho da Grande Nuvem de Magalhães”. Esta é uma gigantesca estrutura de pilares de aproximadamente 20 anos-luz de comprimento, quase cinco vezes a distância entre o Sol e a estrela mais próxima, Alpha Centauri.

A estrutura está condenada a desaparecer nos próximos milhões de anos; à medida que mais estrelas se formarem no aglomerado, a luz e os ventos vão lentamente soprar os pilares de poeira.

A obtenção dessa imagem só foi possível graças à câmera de 256 megapixels da VST, chamada OmegaCAM.

A imagem foi criada a partir de imagens OmegaCAM através de quatro filtros coloridos diferentes, incluindo um projetado para isolar o brilho vermelho do hidrogênio ionizado.

Créditos da imagem: ESO

Fonte: https://phys.org/news/2018-05-tarantula-nebula-crowded-neighborhood.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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