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Milhões de Estrelas no Aglomerado Globular de Omega Centauri

Fotografado com nitidez e apresentado aqui nessa imagem está o aglomerado globular de estrelas Omega Centauri (NGC5139), que está localizado a aproximadamente 15000 anos-luz de distância e possui 150 anos-luz de diâmetro. Formado por mais de 10 milhões de estrelas muito mais velhas que o Sol, o Omega Centauri é o maior dos 200 aglomerados globulares conhecidos que se espalham pela Via Láctea. Acredita-se que as maiorias dos aglomerados globulares apresentam estrelas com a mesma idade aproximada e com a mesma composição. Porém, o Omega Centauri exibe a presença de diferentes populações estelares, com uma grande variação na idade e na composição química, o que o torna enigmático. De fato, o Omega Centauri pode ser material remanescente do núcleo de uma pequena galáxia que se fundiu com a Via Láctea.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap100331.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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