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M72: Um Aglomerado Globular de Estrelas

Os aglomerados globulares, em algum momento da história do universo já mandaram na Via Láctea. Voltando no tempo, quando a nossa galáxia foi formada, talvez, milhares de aglomerados globulares flutuavam pela Via Láctea. Hoje, existem menos de 200. Muitos aglomerados globulares foram destruídos com o passar das eras em encontros fatais entre eles mesmos ou entre eles e o centro da Via Láctea. Os aglomerados globulares sobreviventes são muito mais velhos do que qualquer fóssil encontrado na Terra, mais velos do que qualquer estrutura na galáxia, e limitam a idade do próprio universo. Aglomerados globulares são raros, pois as condições na Via Láctea não são mais propícias para a sua formação. A imagem acima foi feita pelo Telescópio Espacial Hubble e mostra as 100000 estrelas pertencentes ao M72. O aglomerado globular M72 se espalha por 50 anos-luz e localiza-se a aproximadamente 50000 anos-luz de distância da Terra, podendo ser observado com telescópios pequenos, quando apontados na direção da constelação de Aquarius.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120819.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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