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23 de fevereiro de 2024

JAMES WEBB REVELA A BELEZA, OS SEGREDOS E A COMPLEXIDADE DE UMA FÁBRICA DE ESTRELAS

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Esta imagem do Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA mostra uma região H II na Grande Nuvem de Magalhães (LMC), uma galáxia satélite da nossa Via Láctea. Esta nebulosa, conhecida como N79, é uma região de hidrogênio atômico interestelar que é ionizado, capturada aqui pelo Instrumento Mid-InfraRed ( MIRI ) de Webb.

N79 é um enorme complexo de formação de estrelas que se estende por cerca de 1.630 anos-luz na região sudoeste geralmente inexplorada da GNM. N79 é normalmente considerada uma versão mais jovem de 30 Doradus (também conhecida como Nebulosa da Tarântula), outro dos alvos recentes de Webb. A investigação sugere que N79 tem uma eficiência de formação estelar superior a 30 Doradus por um factor de dois nos últimos 500 000 anos.

Esta imagem em particular centra-se num dos três complexos de nuvens moleculares gigantes, apelidado de N79 South (S1, para abreviar). O padrão distinto de ‘explosão estelar’ que envolve este objeto brilhante é uma série de picos de difração. Todos os telescópios que usam um espelho para coletar luz, como o Webb, possuem essa forma de artefato que surge do design do telescópio. No caso de Webb, os seis maiores picos de explosão estelar aparecem devido à simetria hexagonal dos 18 segmentos do espelho primário de Webb. Padrões como esses só são perceptíveis em torno de objetos compactos e muito brilhantes, onde toda a luz vem do mesmo lugar. A maioria das galáxias, embora pareçam muito pequenas aos nossos olhos, são mais escuras e mais espalhadas do que uma única estrela e, portanto, não apresentam este padrão.

Nos comprimentos de onda mais longos de luz capturados pelo MIRI, a visão de Webb da N79 mostra o gás e a poeira brilhantes da região. Isto ocorre porque a luz infravermelha média é capaz de revelar o que está acontecendo nas profundezas das nuvens (enquanto comprimentos de onda mais curtos de luz seriam absorvidos ou espalhados pelos grãos de poeira na nebulosa). Algumas protoestrelas ainda inseridas também aparecem neste campo.

Regiões de formação estelar como esta são de interesse para os astrónomos porque a sua composição química é semelhante à das gigantescas regiões de formação estelar observadas quando o Universo tinha apenas alguns milhares de milhões de anos e a formação estelar estava no seu auge. As regiões de formação de estrelas na nossa galáxia, a Via Láctea, não estão produzindo estrelas na mesma velocidade que a N79 e têm uma composição química diferente. Webb está agora a proporcionar aos astrónomos a oportunidade de comparar e contrastar as observações da formação estelar em N79 com as observações profundas do telescópio de galáxias distantes no Universo primordial.

Estas observações da N79 fazem parte de um programa Webb que está a estudar a evolução dos discos e envelopes circunstelares de estrelas em formação numa vasta gama de massas e em diferentes estágios evolutivos. A sensibilidade de Webb permitirá aos cientistas detectar pela primeira vez os discos de poeira que formam planetas em torno de estrelas de massa semelhante à do nosso Sol, à distância da GNM.

FONTE:

https://esawebb.org/images/potm2401a/

#JAMESWEBB #STAR #UNIVERSE

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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