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Imagem Panorâmica Mostra A Noite Chegando No Paranal

Imagine que você está olhando o belo pôr-do-Sol do topo do Cerro Paranal. Enquanto que o deserto de Atacama silenciosamente cai dentro da noite, o Very Large Telescope do ESO abre seus poderosos olhos para o universo. A foto acima mostra um impressionante de 360 graus e com ela você pode imaginar a visão que você teria se estivesse de pé perto da borda sul da plataforma do VLT.

Em primeiro plano, o quarto Telescópio Auxiliar do VLT, o AT4 está se abrindo. Para a esquerda, o Sol já se pôs no Oceano Pacífico, coberto pelas nuvens abaixo do Paranal, como acontece quase sempre. Pelo resto da plataforma, os outros três Telescópios Auxiliares são vistos em frente dos grandes prédios dos Unit Telescopes de 8.2 metros. Finalmente, a chamada Residencia e outras facilidades de acomodação são também visíveis um pouco mais a distância, perto da borda direita da imagem.

À medida que a noite começa, imagine que você fica imerso a um grande silêncio, interrompido pelo vento ou pelo suave movimento dessas máquinas gigantescas. É difícil de acreditar que uma atividade intensa está acontecendo dentro do VLT Control Building, localizado no talude da montanha, um pouco abaixo do nível da plataforma, na direção do Sol poente. Ali, os astrônomos e os operadores do telescópio estão começando a fazer as primeiras observações da noite.

Fonte:

http://www.eso.org/public/images/potw1235a/

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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