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Estrelas Jovens na Nuvem Rho Ophiuchi

Nuvens de poeira e estrelas recém nascidas embutidas brilham nos comprimentos de onda do infravermelho nessa composição espetacular em cor falsa feita pelo o WISE, o Wide-field Infrared Survey Explorer. A aquarela cósmica mostra uma das regiões de formação de estrelas mais próxima da Terra, parte do complexo de nuvem da Rho Ophiuchi que está a aproximadamente 400 anos-luz de distância perto da borda sul da constelação de Ophiuchus. Após serem formadas em um grande nuvem de gás hidrogênio molecular, as jovens estrelas aquecem a poeira ao redor para produzir o brilho em infravermelho. As estrelas em processo de formação, chamadas de objetos estelares jovens ou do inglês YSOs estão mergulhadas em compactas nebulosas rosadas observadas aqui, mas por outro lado estão escondidas da visão dos telescópios ópticos. Uma exploração da região através da penetrante luz infravermelha  detecta estrelas emergindo e estrelas recentemente formadas que possuem uma idade média de 300000 anos. Se comparada ao Sol que tem 5 bilhões de anos elas são extremamente novas. A proeminente nebulosa avermelhada na parte inferior direita  ao redor da estrela Sigma Scorpii é uma nebulosa de reflexão produzida pela poeira que dispersa a luz das estrelas. Essa visão do WISE se espalha por quase 2 graus  e cobre aproximadamente 14 anos-luz considerando a distância estimada da nuvem Rho Ophiuchi.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110414.html

 

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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