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Como Encher Uma Bolha Cósmica

Um vento estelar violento proveniente de uma estrela massiva esculpiu a intrigante Nebulosa da Bolha (NGC 7635) na constelação da Cassiopeia. Ao mesmo tempo em que a radiação ultravioleta da estrela excita os átomos do meio interestelar ao redor ela causa a incandescência. A estrela, que é catalogada como BD +60º2522, localiza-se na direita um pouco acima do centro da bolha. Essa estrela é do tipo Wolf-Rayet e é uma das apenas cem descobertas na nossa galáxia. Estrelas como a BD +60º2522 possuem mais de 20 vezes a massa do Sol. Elas estão rapidamente desaparecendo à medida que seus poderosos ventos sopram trilhões de toneladas de material no espaço a cada segundo. A BD +60º2522 irá explodir como uma supernova dentro do próximo milhão de anos.

Fonte:

Revista Astronomy, Abril 2010, páginas 10 e 11

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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