Astrônomos Registram Colisões De Aglomerados De Galáxias No Início do Universo

Uma equipe internacional de pesquisadores mapeou nove colisões gigantescas de aglomerados de galáxias. As colisões ocorreram há sete bilhões de anos e puderam ser observadas porque aceleram as partículas a grandes velocidades. É a primeira vez que colisões de tais aglomerados distantes foram estudadas.

Os aglomerados de galáxias são as maiores estruturas do universo. Eles podem consistir em milhares de galáxias, cada uma com bilhões de estrelas. Quando esses aglomerados se fundem, os elétrons localizados entre eles são acelerados até quase a velocidade da luz. Essas partículas então emitem ondas de rádio quando entram em contato com campos magnéticos nos aglomerados.

Até agora, os telescópios não eram fortes o suficiente para receber as ondas de rádio de aglomerados distantes em colisão. Mas, graças à rede holandesa-europeia de antenas LOFAR interligadas e um ‘tempo de exposição’ de oito horas por cluster, os pesquisadores foram capazes de coletar dados detalhados de clusters distantes pela primeira vez.

Os dados mostram, entre outras coisas, que as emissões de rádio de aglomerados em colisão distantes são muito mais brilhantes do que se pensava anteriormente. De acordo com as teorias predominantes, a radiação de rádio vem de partículas aceleradas por redemoinhos turbulentos. A líder de pesquisa Gabriella Di Gennaro, candidata ao doutorado na Universidade de Leiden, acrescenta: “Portanto, pensamos que a turbulência e os redemoinhos criados pelas colisões são fortes o suficiente para acelerar as partículas também no universo jovem.”

Além disso, os campos magnéticos nos aglomerados distantes revelaram-se tão fortes quanto nos aglomerados próximos previamente estudados. Segundo o coautor e especialista em campo magnético Gianfranco Brunetti (INAF-Bolonha, Itália), isso foi inesperado: “Ainda não sabemos como esses campos magnéticos podem ser tão fortes em um universo ainda jovem, mas nossas pesquisas nos levarão mais perto de uma solução. espero que observações futuras de aglomerados distantes forneçam mais informações. ”

Fonte:

https://www.astronomie.nl/nieuws/astronomen-zien-gigantische-botsingen-van-clusters-van-sterrenstelsels-in-jong-heelal-2525

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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