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22 de fevereiro de 2024

Astronautas da NASA Testam Elevador Que Será Usado no Pouso da Lua

À medida que a NASA intensifica seus esforços para o programa Artemis, que tem como objetivo levar a primeira mulher e pessoa de cor à superfície lunar, dois astronautas da NASA recentemente realizaram treinamento com uma réplica do sistema de pouso humano Starship da SpaceX, embora em uma escala muito menor. Considerando que a Starship tem 50 metros de altura e os alojamentos da tripulação estão localizados perto do topo da Starship, o HLS precisará de um elevador com uma cesta para transportar a tripulação e suprimentos dos alojamentos da tripulação até a superfície. O objetivo desse treinamento é familiarizar os astronautas com todos os aspectos desse sistema, incluindo controles e fechaduras do elevador e portão, bem como a forma como os astronautas realizam essas tarefas em seus trajes espaciais volumosos, os quais ambos os astronautas usaram durante o treinamento.

Os dois astronautas da NASA que participaram do treinamento recente são Nicole Mann e Doug “Wheels” Wheelock. A astronauta da NASA, Mann, é coronel do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e foi selecionada como astronauta da NASA no Grupo 21 de 2013. Sua experiência em voo espacial inclui 157 dias no espaço como parte da Expedição 68 a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) e seu lançamento a bordo da missão SpaceX Crew-5. O astronauta da NASA, Wheelock, é coronel do Exército dos Estados Unidos e foi selecionado como astronauta da NASA no Grupo de 1998. Sua experiência em voo espacial inclui 178 dias no espaço como parte da missão STS-120 e posteriormente como parte das Expedições 24/25 na ISS, além de seu lançamento a bordo da Soyuz TMA-19.

Como mencionado, a Starship tem 50 metros de altura e 9 metros de diâmetro e é capaz de pousar 100 toneladas (99.790 quilogramas/220.000 libras) na superfície lunar, o que contrasta fortemente com o módulo lunar Apollo que levou 12 homens à superfície lunar durante o programa Apollo, o qual tinha apenas 5,5 metros de altura e aproximadamente 4,3 metros de diâmetro e uma massa de 15.103 quilogramas (33.296 libras) com combustível.

Ironicamente, o plano original para o pouso de astronautas na Lua durante o programa Apollo era conhecido como ascensão direta, que envolvia um único veículo grande com uma carga útil de 74.000 quilogramas (163.000 libras) pousando na superfície lunar. Embora a NASA estivesse a favor do uso do método de ascensão direta no início de 1961, uma vez que o encontro e acoplamento de espaçonaves ainda não haviam sido realizados em órbita terrestre, isso foi posteriormente descartado em favor do modo de missão de encontro em órbita lunar (LOR), que foi defendido pelo engenheiro aeroespacial da NASA, John Houbolt, que estimou que isso reduziria significativamente o peso envolvido nessa abordagem de pouso. O LOR não apenas pousou com sucesso seis missões Apollo na Lua, mas também foi responsável por salvar a tripulação da Apollo 13 quando um dos tanques de oxigênio deles se rompeu e a tripulação conseguiu usar o módulo lunar como um bote salva-vidas enquanto voavam ao redor da Lua e retornavam à Terra.

Enquanto os astronautas da NASA treinam para usar o elevador do HLS Starship um dia, a Starship já realizou dois testes de voo – o Voo 24 em abril de 2023 e o Voo 25 em novembro de 2023, respectivamente. Embora ambos os voos tenham terminado em falha, o Voo 25 passou oficialmente a linha de Kármán, que é o limite tradicional do espaço exterior. Um terceiro teste de voo da Starship está programado para ocorrer no primeiro trimestre de 2024, ao mesmo tempo em que a missão tripulada Artemis II se prepara para sua missão de 10 dias em órbita da Lua em novembro de 2024 e a Artemis III, atualmente programada para pousar astronautas perto do polo sul lunar em algum momento de 2025.

Como o HLS Starship ajudará os futuros astronautas da Artemis na superfície lunar nos próximos anos? Somente o tempo dirá, e é por isso que fazemos ciência!

Fonte:

https://www.universetoday.com/164983/nasa-astronauts-are-trying-out-the-starship-lunar-elevator/

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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