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23 de fevereiro de 2024

1000 DIAS DO ROVER PERSEVERANCE EM MARTE

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Agora, aos 1.000 dias em Marte, a missão atravessou um antigo sistema de rios e lagos, recolhendo amostras valiosas ao longo do caminho.

Marcando o seu milésimo dia marciano no Planeta Vermelho, o rover Perseverance da NASA concluiu recentemente a sua exploração do antigo delta do rio que contém evidências de um lago que encheu a cratera de Jezero há milhares de milhões de anos. O cientista de seis rodas coletou até o momento um total de 23 amostras , revelando a história geológica desta região de Marte no processo.

Uma amostra chamada “Baía Lefroy” contém uma grande quantidade de sílica de grão fino, um material conhecido por preservar fósseis antigos na Terra. Outro, “Otis Peak”, contém uma quantidade significativa de fosfato, que é frequentemente associado à vida como a conhecemos. Ambas as amostras também são ricas em carbonato, o que pode preservar um registro das condições ambientais de quando a rocha foi formada.

As descobertas foram compartilhadas na terça-feira, 12 de dezembro, na reunião de outono da União Geofísica Americana, em São Francisco.

“Escolhemos a cratera Jezero como local de pouso porque as imagens orbitais mostraram um delta – evidência clara de que um grande lago já encheu a cratera. Um lago é um ambiente potencialmente habitável, e as rochas do delta são um ótimo ambiente para sepultar sinais de vida antiga como fósseis no registro geológico”, disse o cientista do projeto Perseverance, Ken Farley, da Caltech. “Após uma exploração minuciosa, reunimos as peças da história geológica da cratera, mapeando a fase do lago e do rio do início ao fim.”Jezero se formou a partir do impacto de um asteróide há quase 4 bilhões de anos. Depois que o Perseverance pousou em fevereiro de 2021, a equipe da missão descobriu que o fundo da cratera é feito de rocha ígnea formada por magma subterrâneo ou por atividade vulcânica na superfície. Desde então, encontraram arenito e lamito, sinalizando a chegada do primeiro rio à cratera, centenas de milhões de anos depois. Acima dessas rochas estão argilitos ricos em sal, sinalizando a presença de um lago raso em evaporação. A equipe acredita que o lago eventualmente cresceu até 35 quilômetros de diâmetro e até 30 metros de profundidade.

Mais tarde, a água de fluxo rápido carregou pedras de fora de Jezero, distribuindo-as no topo do delta e em outras partes da cratera .

“Conseguimos ver um esboço amplo desses capítulos da história de Jezero em imagens orbitais, mas foi necessário chegar mais perto do Perseverance para realmente entender a linha do tempo em detalhes”, disse Libby Ives, pós-doutorada no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no Sul. Califórnia, que administra a missão.

Depois de avaliar as descobertas do PIXL em cada uma dessas manchas de abrasão, a equipe enviou comandos para o rover coletar núcleos rochosos próximos: Lefroy Bay foi coletado próximo a Bills Bay, e Otis Peak em Ouzel Falls.

“Temos condições ideais para encontrar sinais de vida antiga onde encontramos carbonatos e fosfatos, que apontam para um ambiente aquático e habitável, além de sílica, que é ótima para preservação”, disse Cable.

O trabalho do Perseverance está, obviamente, longe de terminar. A quarta campanha científica da missão irá explorar a margem da cratera de Jezero, perto da entrada do desfiladeiro, onde um rio inundou o fundo da cratera. Ricos depósitos de carbonato foram avistados ao longo da margem, que se destaca em imagens orbitais como um anel dentro de uma banheira .

FONTE:

https://www.nasa.gov/missions/mars-2020-perseverance/perseverance-rover/nasas-perseverance-rover-deciphers-ancient-history-of-martian-lake/

#PERSEVERANCE #MARS #LIFE

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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