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O Veleiro Espacial LightSail A

Space Today
19 jun 2015

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A LightSail A navegou pela baixa órbita da Terra, realizando com sucesso sua missão até então desafiadora, ou seja, desfraldar sua vela feita de filtro mylar solar com 32 metros quadrados, no dia 7 de Junho de 2015. A imagem acima foi feita por uma das câmeras laterais do veleiro espacial, e mostra a sua vela sendo liberada e brilhando na luz do Sol. Com a sua vela aberta e visível aos observadores na Terra antes de sua órbita final, a LighSail A reentrou na atmosfera no último final de semana.

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A demonstração de sucesso pavimentou o caminho para o lançamento da sonda LghtSail B, programado para acontecer em Abril de 2016. Uma vez considerado como sendo algo exclusivo da ficção científica, navegar pelo espaço, foi algo proposto a cerca de 400 anos atrás pelo astrônomo Johannes Kepler, que observou as caudas dos cometas sendo sopradas pelo vento solar. Mas os modernos desenhos de veleiros solares, como o testado pela LightSail A, contam com a pequena, porém contínua pressão da própria luz solar para serem impulsionados.

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Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap150619.html

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