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O Mistério Sobre a Queda de Brilho da Estrela Betelgeuse

Por que a estrela Betelgeuse está diminuindo de brilho? Ninguém sabe ao certo. Betelgeuse é uma das estrelas mais brilhantes do céu e uma das estrelas mais reconhecidas, pois fica ali, na constelação de Orion, a constelação das 3 marias. Mas recentemente ela está com somente metade do brilho que ela estava a apenas cinco meses atrás. Essa variabilidade é provavelmente resultado do seu comportamento normal, já que ela é uma estrela super gigante variável, mas a recente queda no brilho tem gerado uma grande discussão se não seria isso, um acontecimento antes dela explodir como uma supernova. Conhecida por sua coloração avermelhada, Betelgeuse é uma das únicas estrelas que os astrônomos conseguem estudar sua superfície e assim entender melhor o seu comportamento. Acima o que vemos é uma ilustração que mostra como seria a estrela Betelgeuse. Os astrônomos acreditam que a estrela tenha uma superfície complexa e tumultuada e que frequentemente emite violentas flores. Se ela fosse colocada no lugar do Sol, no nosso Sistema Solar, a sua superfície chegaria até as proximidades da órbita de Júpiter, enquanto que as suas plumas passariam da órbita de Netuno. Betelgeuse é uma estrela próxima em termos astronômicos, ela está localizada a cerca de 640 anos-luz de distância da Terra, mesmo assim, se um dia ela explodir como supernova ela não irá nem destruir o nosso planeta e nem a vida na Terra, mas será um belo evento no céu, pois a supernova irá rivalizar em tamanho com o Sol e com a Lua. Os astrônomos continuam monitorando a estrela, para entender melhor o seu comportamento. Para saber mais sobre Betelgeuse e o que está acontecendo com a estrela eu gravei um episódio do meu podcast, o Horizonte de Eventos, onde converso sobre todos os detalhes dessa bela estrela.

Link para o podcast no Spotify:

Fonte:

https://apod.nasa.gov/apod/ap200101.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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