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A Reentrada do Atlantis na Terra – Imagem Inesquecível

O que é esse estranho rastro brilhante? Essa é a última imagem de um ônibus espacial feita da órbita da Terra e que dificilmente sairá das mentes de todos nós. A uma semana e meia atrás, após desacoplar da Estação Espacial Internacional, o Ônibus Espacial Atlantis acionou seus foguetes pela última vez na história, perdendo velocidade orbital e retornando para a Terra. Depois de aproximadamente uma hora dessa reentrada magnífica, esse sofisticado veículo baixou seu trem de pouso e fez algo que os ônibus espaciais fizeram com maestria, pousar como um avião tradicional em uma pista de pouso. Essa características fez com que os ônibus espaciais pudessem ser reutilizáveis, ponto fundamental que garantiu o sucesso do programa. Embora, a exploração do espaço pelos EUA através de voos tripulados entrará em um momento de estagnação, muitas sondas robóticas continuarão a explorar tanto o nosso Sistema Solar como a profundeza do universo em que vivemos, entre elas pode-se citar, Cassini, Chandra, Chang’e 2, Dawn, Fermi, Hubble, Kepler, LRO, Mars Express, MESSENGER, MRO, New Horizons, Opportunity, Planck, Rosetta, SDO, SOHO, Spitzer, STEREO, Swift, Venus-Express e WISE.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110801.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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