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Vórtice Polar Sul É Descoberto em Titã

O que está acontecendo no polo sul de Titã? Um vórtice de neblina parece ter se formado, embora ninguém saiba exatamente por que. A imagem acima foi feita em cor natural e mostra que a feição apresenta uma coloração clara. O vórtice foi descoberto em imagens feitas no último mês quando a sonda robótica Cassini sobrevoou a atmosfera da lua de Saturno. A Cassini só foi capaz de observar o vórtice sul devido ao fato da sua órbita ao redor de Saturno ter sido recentemente movida para fora do plano dos anéis e das luas. Pistas sobre o que criou a enigmática feição mostrada acima estão se acumulando, incluindo o fato de que o ar de Titã parece estar afundando no centro e ressurgindo nas bordas. Contudo, o inverno está começando a tomar conta da porção sul de Titã, de modo que o vórtice, se ele sobreviver, nos próximos anos deverá entrar numa profunda escuridão ficando assim invisível.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120724.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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