Visão Detalhada da Galáxia NGC 253

Essa ilha empoeirada do universo é uma das galáxias espirais mais brilhantes observadas no céu do planeta Terra. Observada praticamente de lado, a NGC 253 está localizada a apenas 13 milhões de anos-luz de distância, e é o maior membro do grupo de galáxias do Sculptor, grupo esse vizinho ao nosso grupo local de galáxias. A imagem detalhada é na verdade um mosaico de cinco outras imagens feita com base nos dados pesquisados pelo Hubble Legacy Archive. Começando da esquerda  próximo ao centro da galáxia o panorama nítido segue filamentos empoeirados, nuvens de gás interestelar e até mesmo estrelas individuais na direção da borda da galáxia no lado direito da imagem. A vista espetacular se espalha por aproximadamente 50000 anos-luz. A imagem mais a direita foi comprimida para que ela se ajustasse na imagem e trazendo para a imagem um intrigante par de galáxias em interação no plano de fundo. Designada como sendo uma galáxia de explosão de estrelas devido ao seu frenético ritmo de formação de estrelas, a galáxia NGC 253 mostra regiões com poeira nascendo do disco galáctico com jovens aglomerados de estrelas e regiões de formação de estrelas. A NGC 253 é também conhecida por ser uma forte fonte de raios-X de alta energia e de raios gamma, provavelmente devido a massivos buracos negros localizados próximos do centro da galáxia.


Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110519.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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