Vídeo Mostra o Mapeamento Completo de Mercúrio Feito Pela Sonda MESSENGER

observatory_150105Pela primeira vez, toda a superfície do planeta Mercúrio foi mapeada. Observações detalhadas da crosta do planeta mais interno do Sistema Solar têm surpreendido a todos desde que a sonda robótica MESSENGER passou pela primeira vez por Mercúrio em 2008 e começou a orbitar o planeta em 2011. Anteriormente, muito da superfície era desconhecida já que o planeta fica muito longe da Terra, para que esses detalhes possam ser observados daqui, e que a sonda Mariner 10 que sobrevoou o planeta nos anos de 1970, somente observou metade dele. O vídeo acima é uma compilação de milhares imagens de Mercúrio renderizadas aqui com as cores exageradas para melhor mostrar os contrastes das diferentes feições na superfície do planeta. Visíveis no vídeo acima estão os raios que emanam de uma cratera de impacto em seu hemisfério norte e que se espalha por boa parte do planeta, enquanto que na metade do vídeo aproximadamente a Bacia Caloris se destaca à nossa vista, uma antiga feição de impacto que foi preenchida com lava e que aparece com coloração clara no vídeo. A sonda MESSENGER completou sua missão primária em Mercúrio e a sua primeira missão estendida.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap130612.html

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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