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Usando Sombras Para Medir A Profundidade das Crateras em Mercúrio

Acima pode-se ver duas imagens de crateras de Mercúrio obtidas pelo instrumento MDIS da sonda MESSENGER em órbita do planeta. À esquerda está uma simples cratera em forma de taça com 4.1 km de diâmetro localizada nas coordenadas 78.8?N e 346.3?E, sendo iluminada pelo Sol desde o Sul. À direita está uma cratera complexa com 51.5 km de diâmetro localizada nas coordenadas 2.3?N e 121.4?E, sendo iluminada pelo Sol desde o Leste. As sombras projetadas no interior da cratera podem ser usadas para se estimar a profundidade do interior da cratera com relação ao anel em volta. Para ler mais sobre como as crateras são medidas em Mercúrio, acesse: http://messenger.jhuapl.edu/soc/highlights070711.html.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=573

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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