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Uma Grande Estação Espacial Sobre a Terra

A Estação Espacial Internacional é o maior objeto já construído pelo ser humano e que está no espaço. O perímetro da estação agora se estende em um tamanho igual ao de um campo de futebol, embora somente uma pequena parte de toda essa extensão seja de constituída de módulos habitáveis por humanos. A estação é tão grande que não poderia ser lançada de uma vez só – ela está sendo construída, pedaço a pedaço, com grandes seções que são transportadas continuamente por missões do ônibus espacial. Para funcionar, a ISS necessita de grandes suportes, alguns com mais de 15 metros de comprimento com massa superior a 10000 kg, só assim é possível mantê-la rígida e com eletricidade sistemas de resfriamento funcionando a pleno vapor. A imagem aqui reproduzida foi feita pela tripulação do Ônibus Espacial Discovery STS-131. Visível em primeiro plano está o módulo de pesquisa japonês Kibo, com um grande suporte podendo ser visto à esquerda. Na direita, mais distante na imagem é possível ver a Terra crescente nascendo da escuridão do espaço.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap100414.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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