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Sonda MESSENGER Registra Bela Escarpa em Mercúrio

A imagem acima foi feita pela câmera WAC da sonda MESSENGER e mostra uma longa e curva escarpa, ou como é chamada esse tipo de feição na geologia planetária, rupes em Mercúrio. Com base na lei da sobreposição nós podemos dizer que a cratera se formou antes que a escarpa, uma vez que essa escarpa corta a borda da cratera. Escarpas como essa se formam quando o interior do planeta resfria e se contrai. A tensão causada por essa contração faz com que a crosta se frature, e a seção da crosta a leste (direita) foi empurrada sobre a seção oeste (esquerda), deformando desse modo a cratera de 23 km de diâmetro.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=887

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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